50%

海龟和鸟类帮助科学家们估计恐龙基因组的结构2周前5月21日(UPI) - 科学家们可以开始想象一下,由于海龟和鸟类的存在,显微镜下的恐龙基因组会变成什么样子。

2016-12-15 03:39:38 

专栏

5月21日(UPI) - 科学家们可以开始想象龟甲和鸟类在显微镜下看到的恐龙基因组

通过比较龟类和鸟类物种的基因组,以及恐龙的远缘亲缘,研究人员能够近似古代爬行动物的基因组结构,包括那些着名的物种,如速龙和暴龙

在科学家重新构建恐龙基因组结构之前,他们将鸟类和海龟的遗传谱系追溯到2.6亿年前的共同祖先,这是在第一批恐龙出现前的2000万年前

这为研究人员提供了一个起点

接下来,科学家们必须确定爬行动物基因组的形状随着时间的推移如何演变

通过比较远缘爬虫祖先的原型基因组与现代鸟类和海龟的基因组,肯特大学的研究人员能够估计进化时间内的染色体变化

他们周一在Nature Communications杂志上发表的研究显示,染色体会定期重排其内部基因,但随着时间的推移,染色体之间的关系保持相当稳定

鸟类有很多染色体,研究人员也相信恐龙也是如此

这个特质可以解释为什么恐龙 - 比如今天的鸟 - 非常多样化

如果研究人员重新建立兽脚类恐龙的染色体,科学家估计它看起来很像鸵鸟,鸭或鸡的基因组

研究人员在他们最新发表的论文中写道:“因此这种基因组结构看起来非常稳定,但却有助于大量表型多样性,并支持通过染色体内重构对主要环境干扰的适应性反应

科学家们能够利用旨在照亮鸟类中的染色体的荧光探针来探测海龟基因组的构成