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新的研究表明,1星期前5月23日(UPI) - 新的研究表明翼龙不像蝙蝠那样翱翔于空中,正如之前的建议。他们的髋关节不能容纳这样的动作。

2016-12-08 10:52:44 

专栏

5月23日(UPI) - 翼龙是飞行演变故事中的关键人物

但是新的研究表明,飞行爬行动物并没有像蝙蝠一样翱翔于空中,正如先前所建议的那样

“大部分目前正在进行的了解翼龙飞行的工作都依赖于假设他们的臀部可能进入蝙蝠般的姿势,”布朗大学博士生Armita Manafzadeh在新闻稿中表示

“我们认为未来的研究应该考虑到这个姿势可能是不可能的,当我们考虑翼龙和恐龙飞行的演变时,这可能会改变我们的观点

”韧带决定了关节的运动范围,但软组织很少被僵化保存

古生物学家如何确定长期灭绝物种的关节所允许的运动

马纳夫扎德用鹌鹑来回答

Manafzadeh用一只死鸟雕刻出关节周围的肌肉

她在操纵鸟的关节时记录了X射线视频,暂停了详细的韧带阻止进一步移动位置的图像

接下来,Manafzadeh切开韧带并重复这个过程,将鸟的四肢扭曲成各种姿势,只有当骨骼碰到骨头或者当进一步的移动导致骨头从其牙槽突出时才停止

她的实验 - 在英国皇家学会会议记录B中详述 - 表明无韧带的95%的运动和位置不可能用韧带进行

接下来,Manafzadeh和她的研究伙伴,加州大学伯克利分校的Kevin Padian,必须弄清楚鹌鹑的髋关节与翼龙的髋关节相比如何

由于蝙蝠的四肢看起来很像翼龙,古生物学家认为飞行爬行动物的翅膀很像蝙蝠

蝙蝠的翅膀连接到他们的后肢,所以展示他们的后腿有助于实现有益的空气动力学

马纳夫扎德的分析表明,这种位置对于翼龙而言是不可能实现的

虽然鹌鹑模型能够在没有韧带的情况下达到蝙蝠般的位置,但是鸟的韧带阻止了它的后腿被拉得很远

在与翼龙相关的大多数鸟类和爬行动物中发现阻止这种运动的韧带

这项新的研究提供了一个蓝图,可以更准确地表征灭绝物种的关节所允许的运动特征,这比破坏关于翼龙飞行位置的常见假设更重要

Manafzadeh说:“我们所做的就是提供一种可靠的方式来量化3D中联合所能做的一切