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史前牙齿显示了5天前曾经发生过的非洲气候5月31日(UPI) - 近两百万年前,南部非洲的内部气候远离今天的沙漠 - 新的研究表明它更加潮湿。

2017-04-18 10:35:25 

专栏

5月31日(UPI) - 差不多两百万年前,南部非洲的内陆气候远不如现在的沙漠 - 新的研究表明它更加潮湿

在本周发表在“自然生态学与进化”杂志上的一篇论文中,主要作者Michaela Ecker与一个国际科学家小组一起创造了南非内陆环境变化,这个变化发生在近200万年的时间里

Ecker是多伦多大学人类学系的博士后研究员

她的团队研究了非洲的Wonderwerk洞穴,保存了近200万年的人类活动记录

东非研究表明日益干旱和草原的蔓延

但Ecker的研究表明,在同一时期,南部非洲相当湿润,并且与现代非洲大草原中的其他任何其他植物群落不同

这意味着人类的祖先生活在当今开放的干旱草原之外的环境中

埃克尔的团队从山洞里的食草动物的牙齿中发现了证据

利用碳和氧稳定同位素分析,该团队从动物活着的时候重建了植被

Ecker说,这项研究为我们祖先的生活环境提供了宝贵的见解

“了解人类进化的环境是提高我们对物种及其发展的认识的关键,”Ecker在新闻稿中说

“我们在Wonderwerk洞穴的工作表明人类过去在多种环境背景下是如何存在的 - 这些背景与今天的环境有很大不同