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大鼠仍然揭示了2000年以来人类对太平洋岛屿生态系统的影响10小时前6月5日(UPI) - 古老大鼠遗迹的新分析帮助科学家们追溯了2000年前人类对太平洋岛屿生态系统的影响。

2016-08-12 10:18:41 

专栏

6月5日(UPI) - 古老大鼠遗骸的新分析帮助科学家追溯了2000年前人类对太平洋岛屿生态系统的影响

许多科学家认为,地球进入了一个新的地质时代,称为人类世纪,这个时代是人类对地球生态系统日益增长的影响所确定的时代

虽然有些人认为这个时代开始于50至300年前,但越来越多的研究表明人类在数千年前开始改变地球的地质,生物多样性和气候

例如,几项研究表明,南美洲的早期人类群体在亚马逊地区留下了明确的生态特征

但是,衡量早期人类的生态影响并不容易

作为最新研究的一部分,科学家们希望老鼠留在各种太平洋岛屿上寻找人类如何改变环境的线索

老鼠本身就是人类影响的证据

早在两千年前,这只外来的啮齿类动物就乘坐定居者的小船抵达太平洋岛屿

新来的人吃了当地树木的种子,并猎杀了当地的海鸟,改变了当地的岛屿生态系统

但除了生态破坏者之外,这些老鼠还充当了时间胶囊

他们不断演变的饮食反映了人类到达岛屿所引发的生态变化

通过测量三个波利尼​​西亚岛屿系统收集的大鼠骨骼中氮和碳同位素的偏移比率,马克斯普朗克人类历史科学研究所的研究人员能够收集关于植被,土壤质量,土地利用,湿度和其他生态和气候因素

科学家帕特里克罗伯茨在一份新闻稿中表示:“太平洋鼠类等共生物种为我们的物种提供了一个无与伦比的机会,可以观察到我们物种在地球表面扩展的新生态和景观

” “共生物种的稳定同位素分析的开发和使用提高了跟踪人类环境改变过程的可能性,不仅在太平洋地区,而且在世界范围内与人类土地利用有关

”当科学家通过对岛上考古证据进行更广泛的考察后,科学家将大鼠饮食中的变化与人类活动的时间表进行比较时,他们能够将生态变化与农业扩张,技术创新以及人类行为的其他变化联系起来

首席研究员吉莉安斯威夫特说:“我们有许多强大的考古证据,可以为人类改变过去的生态系统,早在晚更新世时期

” “挑战在于找到可以量化这些变化的数据集,以便我们能够比较考古和现代数据集,以帮助预测未来人类修改将对生态系统产生什么影响

”斯威夫特和她的同事本周在PNAS杂志上发表了他们的作品

考古学家尼科尔Boivin说:“我们显然已经具备了大规模改变我们周围世界的能力

“今天的新增功能是我们理解,衡量和缓解这些影响的能力